Vittoriosa, in maltese Il-Birgu, è una piccola e meravigliosa città che prende il suo nome dopo la vittoria all’assedio del 1565. Insieme a Senglea e Cospicua costituisce le Tre Città.

La città si affaccia sul Gran Harbour, uno dei più importanti e bei porti naturali Europei.

La storia della città è talmente vasta che varrebbe la pena di approfondirla ma vedremo di ripercorrerne dei pezzi insieme.

La posizione strategica protetta dal porto, fu decisiva quando nel 1565 gli Ottomani provarono ad invadere Malta con scarsi risultati. Le origini di Vittoriosa sono antiche ed il suo sviluppo è dovuto all’influenza di: Fenici, Romani, Greci, Arabi, Normanni, Aragonesi, Bizantini e Cavalieri  di S. Giovanni da Gerusalemme. Conosciuti anche come Cavalieri Ospedalieri, elessero la città di Birgu a capitale sostituendola a Mdina che per via della sua posizione dell’entroterra, non rispecchiava più determinati requisiti.

Grazie a questa ondata di popoli ed alle loro culture, gli edifici sono un mix di stili architettonici stupendi, ve ne innamorerete!

Nel 1565, durante il saccheggio di Malta, i Cavalieri di tutta Europa iniziarono a mandare consistenti fondi come sostegno che permisero al Gran Maestro del tempo, Jean de la Valette, di costruire una nuova città fortificata, situata sulla penisola di Birgu, la nuova capitale, La Valletta.

Nel 1798, Napoleone Bonaparte riuscì a prendere Malta ma fu ben presto cacciato dagli isolani. Nello stesso anno la Royal Navy, la più antica marina militare tra le tre delle forze armate britanniche, fece di Vittoriosa la sua base nel mar Mediterraneo fino al 1979.

Come anche per le vicine città Senglea e Cospicua, la seconda guerra mondiale causò la distruzione di importanti edifici storici ed un dimezzamento della popolazione che passò da un numero di 6000 abitanti agli attuali meno di 3000.

Oggi Birgu è meta di numerosi turisti, ma come si divertono e cosa vanno a vedere?

  • Il caratteristico carnevale che dura ben undici giorni che offre spettacoli illuminati interamente da candele!
  • Il Malta Maritime Museum che espone  la storia marittima maltese dal passato ai giorni nostri. Avrete la possibilità di vedere il vascello di S.Gioacchino risalente al 700 e vari manoscritti e strumenti nautici molto interessanti.
  • The Vittoriosa 1565 Museum, dedicato alla battaglia del 1565.
  • Auberges dei Cavalieri, gli alberghi residenziali dei Cavalieri.
  • Monastero di S. Scolastica, riconoscibile dalla caratteristica forma a cupola.
  • The Parish Church, la chiesa dei Cavalieri di S.Giovanni.
  • Inquisitor’s Palace, sede della Inquisizione dal 1571 al 1798, oggi è un museo.
  • St. Dominic’s Church. S. Domenico viene festeggiato ogni ultima domenica d’agosto.
  • St. Laurence’s Church, chiesa dedicata a S. Lorenzo da Roma. Il Santo viene festeggiato con una miriade di colori e luci, per le strade dal 31 Luglio al 10 Agosto.

Insomma, se amate visitare chiese e musei storici, partecipare a feste popolari e siete amanti del carnevale, Birgu fa proprio al caso vostro!

Anna Scaffidi

 

 

 

La Vittoriosa/Birgu: Wonderful! ultima modifica: 2016-04-27T12:37:45+00:00 da Paola Stranges